12月8日,男子乒坛第一位大满贯选手瓦尔德内尔在社交媒体宣布将和刘国梁一起打造“乒乓球莱德杯”–瓦尔德内尔杯。

老瓦说,即使云集了世界上最好的选手,能击败中国队吗?这是我特别想知道的事情。

赛事预计将于明年7月26日-31日举行首届赛事,比赛将在挪威首都奥斯陆进行。老瓦带领世界联队,刘国梁带领中国队。老瓦透露,刘国梁答应会派出最好的选手,组建最好的团队,有媒体报道说马龙也会来到奥斯陆。

老瓦也酝酿了世界联队的阵容,包括德国名将波尔、奥恰洛夫等。这次比赛不仅有男子比赛,也有女子比赛。不过瑞典媒体打趣说,不知道瑞典队除了队长老瓦之外,有没有选手参赛。今年的世乒赛,瑞典选手法尔克/卡尔森获得了男双的冠军,19岁少年莫雷加德获得了男单亚军,按说应该是有资格去争取一下的。

赛事将在两天内进行,两队由男女选手共同组成,老瓦和刘国梁分别担任队长,队长亲自挑选选手,还会邀请残障选手参与其中。第一天每场比赛获胜的一方得到1分,第二天每场获胜的一方得到2分,第一支得分达到16分的队伍将赢得瓦尔德内尔杯的冠军。

现年56岁的瓦尔德内尔对抗了国乒多代选手,时间跨度长达20多年,从江嘉良、王涛到刘国梁、马琳,甚至和马龙也有过交手。瓦尔德内尔是世界上第一位集奥运会、世乒赛、世界杯、欧锦赛冠军为一身的乒乓球大满贯。老瓦运动生涯很长,直到2016年51岁时才正式宣布退役。

瓦尔德内尔的出现改变了乒乓球的打法,将中国的近台快攻打法与欧洲中远台两面拉弧圈打法融为一体,横拍直握带动了乒乓球的技改。熟悉乒乓球的都知道,上世纪80年代末90年代初,国乒曾遭遇低谷,直到1995年天津世乒赛才重新夺回了世乒赛的男团冠军奖杯–斯韦思林杯。而那一时期,男子乒坛的霸主就是老瓦、佩尔森领衔的瑞典男队。

刘国梁比瓦尔德内尔年轻11岁,虽然年龄相差很多,但由于老瓦巅峰期长,两人也是老对手。2016年刘国梁在评价老瓦时,盛赞“老瓦是一位值得所有人尊敬的对手,也是我们的好朋友,大家都很佩服他的职业精神。”

老瓦是一位高尔夫爱好者,因此他也将赛事定义为乒乓球界的莱德杯。高尔夫莱德杯是一项由美国和欧洲职业高尔夫选手对抗的固定比赛。12名最著名球手来自欧洲各国,对抗12名最著名的来自美国的球手。

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