2021年5月,一场中国乒乓球队内比赛的结果,将刘国梁和整个国乒教练组推到了舆论的风口浪尖。

在河南新乡举办的“直通WTT大满贯·世乒赛”暨奥运模拟赛中,男队非主力运动员周启豪技压群雄,连赢世界冠军梁靖崑、马龙、樊振东,勇夺男单桂冠。根据规定,直通赛积分最高的运动员将直接入选2021年的休斯敦世乒赛,所以球迷们不禁为周启豪而欢呼雀跃:

世界排名122位的他能取得如此成就(当时梁靖崑排名世界第10、马龙排名世界第2、樊振东排名世界第1),真是现实版的“丝逆袭”,太励志了!

然而5月7日的比赛才刚结束,4天后国乒就宣布了一个重要消息,那就是——马上将举办第二站直通赛!所以根据规定,周启豪必须在前后两站比赛中获得总积分第一的名次才能入选世乒赛,光靠新乡一站夺冠是不够的。

一时间舆论一片哗然,因为此前国乒从未说要办两站比赛,如今周启豪刚夺得冠军就冒出来了第二个赛事,怎么看都有点像是在“欺负人”,太不公平了!

尤其当人们回想起周启豪一年前的遭遇时,同情心更是无比泛滥,而那也是一个有关直通赛的故事。

1997年出生的周启豪与樊振东是同一批的运动员,因为技术粗糙、战术单一而不被重视,外战成绩更是惨不忍睹,所以长期被大家视为队内的一名“高级陪练”,没多少人指望他能有大出息。

但是2020年国乒直通赛的时候,周启豪便轰出了让人瞠目结舌的成绩,当时的他就战胜了两位奥运冠军名将马龙、许昕,展现出了极强的竞争力,可惜最后一关被樊振东拿下,由此而无缘获得釜山世乒赛的门票。

虽然周启豪之前默默无闻,但进步总是要有一个过程的,他自然也不例外:谁能一口吃成胖子?大部分乒乓球运动员的黄金打球年龄都是在23~27岁,这是技术、经验、心理最完美结合的时间段,所以周启豪的表现是正常的火候到了,只要能多给一些机会,前途不可估量!

然而众所周知,因为疫情爆发影响,世界乒坛的大部分赛事都被紧急喊停,所以周启豪也没有获得多少机会来证明自己,职业生涯也继续陷入了沉寂。唯一值得安慰的是,因为釜山世乒赛也被取消举办,所以他在直通赛上的失败似乎也没有让自己损失什么:

2022年新乡直通赛,周启豪上演王者归来,成为了全场最靓的仔——上次他是打败了两位主力,这次则是连过三轮,包括成功“复仇”樊振东登顶,赢得酣畅淋漓!

可是随着国乒计划的“变卦”,周启豪又不得不再次为自己的第一次世界大赛资格而奋斗,真是倒霉!

怎么说呢,国乒当年原本也没有明确表态只办一站比赛,所以“出尔反尔”的说法确实也站不住脚。然而正所谓一鼓作气、再而衰、三而竭,周启豪终究还是没有再次创造奇迹,在南阳直通赛上输给了00后王楚钦,最终无缘以总积分第一的身份拿到了休斯敦世乒赛的资格。

就这样,周启豪失去了近在咫尺的直通名额,有人为他感到惋惜,有人为他鸣不平,更有人不禁感慨:只有陪练的命,不可强求!

2021年10月25日,中国乒乓球队正式公布休斯敦世乒赛名单,让无数球迷感到诧异的是,周启豪不但榜上有名,而且还拿到了男单比赛的资格!

尽管教练组并没有向他许下任何承诺,但周启豪仍然鲤鱼跃龙门,成为了中国乒乓球男队的五大单打主力之一,真是太棒了!

男队光是世界冠军就不止五位,如今非世界冠军的周启豪就占了一个名额,那么谁被他挤下去了呢?

老将许昕放弃参赛,也不是特别让人感到奇怪,毕竟他早在2019年世乒赛的时候就已经没有了单打优势,当时便是全队唯一输外战的运动员,这次就算不主动放弃,大概率也只能出战双打,至于单打的话可上、也可不上,换更年轻的选手倒也正常。

是的,要说21世纪中国乒乓球队最出人意料的一次排兵布阵是哪次,休斯敦世乒赛没有马龙绝对是其中之一。要知道,2019年的时候马龙刚实现世乒赛男单三连冠、男双登顶,2021年东京奥运会他又战胜樊振东等人连拿男单、男团两枚金牌。

但马龙就是没有参赛,而且一口气放弃了所有项目,从令所有对手望而生畏的乒坛霸主彻彻底底变成了看客,让人直呼不可思议。

假如马龙选择出战休斯敦世乒赛的话,周启豪百分百没有任何入选的可能——他拿什么和马龙比?就因为直通赛战胜了对方?

不好意思,在国乒教练组眼里,内战打得再好,外战不过关都是白搭。马龙是什么人?有史以来获得世界冠军头衔最多的乒乓球运动员,多次在外战中为国争光,将奥恰洛夫等强敌打到近乎自闭的选手。

别看他直通赛威风八面,可是一到公开赛上就各种“一轮游”、资格赛不过关,而且此前还从没有过任何世界大赛的机会,就这成绩也想和马龙争世乒赛的门票?毫不夸张地说,这无异于痴人说梦!

很显然,没有刘国梁的信任与马龙的成全,周启豪不可能在2021年获得与樊振东、梁靖崑、王楚钦、林高远同等的地位,去冲击世界锦标赛的男单金牌。

休斯敦世乒赛之战,周启豪作为中国队独守男单下半区的运动员,第二轮就折戟沉沙、惨败输给了比自己大十六岁的德国世界冠军老将波尔(时年41岁)——对于这场比赛,球迷们对周启豪的评价不尽相同,大体分为“同情派”和“批评派”:

前一部分人认为,波尔原本就是世界冠军级别的运动员,自己更打败过国乒几代世界冠军(孔令辉、王励勤、马琳、刘国正、王皓、陈玘、郝帅、张继科、马龙、许昕、林高远、于子洋),周启豪败给他并不丢人,只能说是运气太差了,令人同情。

而另一部分人则认为,周启豪输给波尔不是运气差,恰恰相反、是“运气好”,以他的外战水平,别说打波尔了,随便遇到一个不知名的外协会运动员都能输得一塌糊涂,这次能败在世界冠军之手反而显得没那么尴尬。

别的不说,在休斯敦世乒赛开打前半个月,他连续参加了两站WTT斯洛文尼亚赛,结果一次输给斯洛文尼亚选手达科、一次不敌比利时运动员奥拉夫。

达科毕竟是能在奥运会上淘汰张本智和、后来也拿过欧洲杯单打冠军的运动员,倒也算是一名劲敌;可是这个奥拉夫年仅19岁、当时世界排名不过385位,结果周启豪也没打过,就这表现还想战胜波尔?确实不现实。

还没坐热,周启豪便丢掉了得之不易的国乒主力位置,那么问题就来了:他还会有下一次机会吗?

早年的时候,一支乒乓球队可以派出7名以上、甚至十几位运动员(最多的时候超过30)报名世界锦标赛的男单或女单项目,但随着国际乒联不断限制参赛名额,现在强如中国队,最多也只能有5人出战(东道主的线人)。

众所周知,世乒赛的男、女团体赛也是5个人出战,所以这两份名单基本上是重合的。以中国队的实力,能参加团体赛的运动员几乎都能成为世界冠军,那么由他们再出战单打就是再合适不过的。

而且话又说回来了,能入选团体赛、能拿到世界冠军头衔的运动员,原本就是人中龙凤,就算大家一起真刀真枪的竞争,笑到最后的也基本上是他们当中的成员——最近几年的直通赛结果都能证明这一点。

可周启豪硬是凭借自己那天不怕、地不怕的心态,连续将三位世界冠军拉下马,最终夺得了新乡直通赛的男单冠军,这在国乒历史上的确是凤毛麟角的存在,无怪乎刘国梁和教练组还是决定将那张宝贵的世乒赛单打门票给了他。

2022年到来后,随着向鹏、林诗栋等“03后”与“05后”小将崛起,周启豪的队内位置继续下跌,而且曾经引以为傲的内战能力也在明显衰退,所以即便是再打直通赛也未必能有以前那么好的成绩了。

人生的道路不可能一帆风顺,周启豪虽然已不再是小将,但现在毕竟也才25岁,至少还不是老将。而既然已经经历过辉煌与低谷,那么就请你继续放平心态、重新攀登乒坛的高峰,让我们再次看到那个不屈服于命运的大黑马重新大放异彩吧:加油!返回搜狐,查看更多

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