在Woj爆出步行者为艾顿开出4年1.33亿美元的史上最大邀请合同后,太阳火速匹配了报价。此举让太阳留下了这位2019年的状元,也让球队交易他变得困难。按照规定,明年1月15日之前艾顿无法被交易。而明年剩余的时间,艾顿能被送到除步行者之外的任何球队。

签回艾顿也让太阳触发了奢侈税线,上一次他们交税还是在2008-09赛季。这可能意味着太阳将面临更多复杂的变化,球队追求凯文-杜兰特也变得复杂,在要求篮网交易自己时,太阳是阿杜心仪的目的地。

只要艾顿没有签约,如果太阳不想掏出顶薪,他们仍有很多选择。先签后换艾顿能够让太阳得到多位球员,补充球队的前场深度,带回一个中锋的替代者。或者,艾顿成为杜兰特交易的一部分。

现在这些可能性已经不存在了,明年1月15日艾顿才可以被交易,他一整年还不能被送到印第安纳。

在下赛季的交易截止日前,太阳还是有可能将艾顿交易到他心仪的球队的。这也就可以解释,为什么太阳会匹配步行者的报价合同。尽管他们在去年秋天和自由球员市场开启时,都没有给艾顿提供一份略低于顶薪的续约合同。

那时太阳想尽可能得到一些更有利的结果,毕竟拥有顶薪空间的球队并不多。他们认为艾顿在自由球员市场上的吸引力并没有那么强,最终还是会回过头和母队签署一份低于顶薪的合同,否则他就只能签下一份一年1640万美元的资质报价合同。太阳也可以通过先签后换的方式,将艾顿交易出去。

在艾顿收到顶薪报价后,太阳不再犹豫了。他们无法接受艾顿白白走掉的结果。他们匹配了步行者的顶薪报价,非常果断。这样一来,艾顿的合同还是要比和太阳直接签四年顶薪要便宜一些。步行者报价合同的逐年涨幅是5%,而与母队直接签的合同涨幅是8%,这样一来,太阳在艾顿的合同上就节省了大约550万美元。

匹配艾顿的合同确实会让太阳成为一支奢侈税球队,他们的阵容名单上拥有正式合同的球员一共是14名,目前他们的薪资总额已经超过了奢侈税起征线万美元。这其中包括了中锋乔克-兰代尔的合同,大部分都是非保障性的。太阳有机会在下赛季的中期通过交易艾顿,来进行避税。

太阳面前的税单可能会改变球队对交易杜兰特的想法。因为艾顿今年夏天不可以被交易,太阳几乎肯定会给篮网送去比杜兰特在2022-23赛季的4400万美元更少的薪水。在这种情况下,增加额外的工资也是站不住脚的。

太阳队做出这样决定的关键是,即使他们认为艾顿不值得顶薪,但其他球队显然认为值得。一支争夺总冠军的球队无法承受失去艾顿所带来的人才流失,无论他们多么怀疑他的价值。

近年来,联盟球队对于受限制自由球员的报价很少(这是自萨克拉门托国王队拒绝匹配亚特兰大老鹰队在2020年自由球员市场上对博格达诺维奇的报价以来的首次),部分原因是他们受到了球队薪金空间的限制。

在这种情况下,步行者可能不会介意在艾顿正式通过太阳队的体检之前,拿回用来签下他的3100万美元的薪金空间。没有其他自由球员有可能得到这样的报价。

如果他们愿意,步行者队可以再次尝试其他受限制自由球员,骑士队后卫塞克斯顿至今仍未签约,步行者和马刺队是仅剩的两支有足够薪金空间的球队。然而,塞克斯顿并不能满足步行者的需求,球队已经用过去的两个首轮选秀权选中了侧翼球员(杜瓦蒂和马图林),而且球队阵中还有上赛季刚刚加盟的射手巴迪-希尔德。

在匹配完艾顿的合同后,太阳队将面临自2008-09赛季以来首次交付奢侈税的情况,这显然是老板萨沃尔不愿面对的,他们可以通过送走托里-克雷格或者达里奥-萨里奇等球员的方式避免交税,步行者显然是这些太阳弃将的理想落脚点。上赛季,正是步行者将托里-克雷格送去了太阳队。

步行者也可以通过吞下威少下赛季4700万美元的合同的方式来填补薪资空间,如此一来他们很可能会加入涉及到凯里-欧文的三方交易,考虑到湖人一直对巴迪-希尔德念念不忘,对迈尔斯-特纳也颇为钟情,这两名球员也许下赛季不会出现在步行者的阵容之中。

此前为了给艾顿开出邀请合同腾空间,步行者已经裁掉了马利克-菲茨、朱万-摩根和尼克-斯陶斯卡斯,这三名球员是绿军用来交易马尔科姆-布罗格登的筹码。此举让步行者在未来三个赛季共需面临200万美元的死钱(为不在阵容名单中的球员继续支付薪水)。尽管没能在今年的休赛期追到艾顿,但步行者通过开出史上最大邀请合同的方式表达了对艾顿的诚意,考虑到这一点,双方未来依旧有联手的可能性。

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