本赛季是马刺队扎根圣安东尼奥的第五十个年头。五十年来NBA风云变幻,坚持球队文化和稳定性始终是圣安东尼奥马刺队的标签,而展现这些特质的关键在于一代一代的马刺球员。除了乔治-格文、大卫-罗宾逊和蒂姆-邓肯这三位划时代的巨星,马刺也以培养和发现国际球员走在前头而闻名,这样的模式让他们成为了NBA历史上最成功的球队之一。在开始新赛季倒计时之际,我们将回顾银黑军团队史前五十大球星。每一天倒计时,我们都会推出一位50大。

作为一名曾经的年度最佳新秀和全明星大前锋,他在马刺有着出色的开局,却最终被伤病击溃。

圣安东尼奥马刺在1989-90赛季实现了队史上最大幅度的战绩提升,结束兵役来到球队的大卫-罗宾逊当然是最大的因素,但也有一些其他的因素,其中特里-卡明斯可能是最主要的。这位经验丰富,技术全面的大前锋成为了海军上将生涯早期最可靠的战友,球队的二号人物,然而伤病最终击倒了这位虔诚的传教士。

少年时代的卡明斯梦想成为一名职业曲棍球运动员,然而高中时候身高的突飞猛涨打破了他的梦想,并带领他走向篮球殿堂。高中毕业后,他加入了德保罗大学,与未来的状元马克-阿奎尔和日后马刺的球员和爵士的主帅蒂龙-科尔宾并肩作战。在校的三年里,卡明斯场均可以得到16.4分和10.1篮板,带领德保罗大学分别取得了26-2、27-2和26-2的骄人战绩。1982年选秀大会,卡明斯以榜眼的身份被快船队选中,在他身前的是状元“眼镜蛇”詹姆斯-沃西,身后则是探花“人类电影精华”多米尼克-威尔金斯。

在新秀赛季,卡明斯就震惊了整个联盟,这位兼具速度和力量的前锋以场均23.7分,10.6篮板的数据无可争议地拿下了最佳新秀,23.7分也排在近40年来新秀的第三位,前两位是迈克尔-乔丹和大卫-罗宾逊。尽管卡明斯表现神勇,队内也不乏其他有天赋的年轻人,例如日后成为超音速和太阳名宿的“汤米枪”汤姆-钱伯斯和,以及经验丰富的老将,1977年开拓者夺冠的内外组合——比尔-沃顿和莱昂内尔-霍林斯,但快船的战绩还是一如既往的糟糕。这要归功于球队的老板唐纳德-斯特林,这位臭名昭著的老板甚至让球员在季前的训练营自己洗衣服!卡明斯在赛季前就与他发生了激烈的冲突,随着赛季末他因为心律不齐而缺席两周,快船的成绩一泻千里。

快船队在夏天送走了钱伯斯,找来了湖人的冠军后卫诺姆-尼克松和日后成为著名的第六人的二年级生里基-皮尔斯,然而战绩仅仅提升了5场,30-52的战绩距离季后赛还很遥远。特里-卡明斯场均得到22.9分,9.6篮板和1.1抢断,连续两年成为球队的得分王和篮板王。然而这在斯特林眼里算不了什么,他在赛季结束将球队搬到了洛杉矶,并在此之前将卡明斯和皮尔斯送到了密尔沃基,换回了雄鹿的全明星小前锋马奎斯-约翰逊。与混乱的快船完全不同,雄鹿队已经连续五年打入季后赛,在主帅老尼尔森和球队年轻领袖西德尼-蒙克利夫的率领下,这只球队坚若磐石,刚刚在上赛季打入东部决赛。

与一直期待回到热闹的洛杉矶的马奎斯-约翰逊不同,作为一名虔诚的传教士,卡明斯显然更适合这支低调的雄鹿。在蒙克利夫、卡明斯和组织型前锋的先驱保罗-普莱希的率领下,雄鹿队在84-85赛季取得了东部第二的59胜,场均砍下23.6分和9.1篮板的卡明斯不仅入选了全明星,还进入了最佳二阵。在季后赛首轮,雄鹿以3-1淘汰了新秀乔丹所率领的公牛,第一次参加季后赛的卡明斯在系列赛中场均得到29.5分,以0.2分的优势压到了乔丹,也成为了唯一一位系列赛场均得分超过飞人的球员。雄鹿在半决赛被拥有摩西-马龙、“J博士”欧文和查尔斯-巴克利的76人横扫,双方的比分看起来就像阵容一样悬殊。

雄鹿队很快就完成了复仇,他们在85-86赛季继续紧随凯尔特人排名东区第二,在首轮轻松淘汰篮网之后,再次与76人在半决赛相遇,这一次双方打到了抢七,雄鹿最后以1分险胜。与76人的鏖战耗尽了雄鹿的体力,面对被认为史上最伟大的凯尔特人,他们以0-4败下阵来。卡明斯在常规赛场均得分19.8分,职业生涯第一次低于20+,但季后赛仍然以21.6分成为球队的得分王。在连续六年拿下分区冠军后,雄鹿在86-87赛季的战绩有所滑坡,但仍然连续7年拿到50+胜场。和卡明斯一起来到球队的皮尔斯也打出了身价,被评为最佳第六人,最重要的是卡明斯依然坚挺,他在常规赛场均得到20.8分,季后赛得到22.3分。雄鹿又一次在半决赛倒在了绿军的脚下。

老尼尔森在87年离开了密尔沃基前往金州,这几乎宣告了一个时代的结束。在几乎整个八十年代,以蒙克利夫、卡明斯和普莱西为核心的雄鹿队都是东部最出色的球队之一,可惜生不逢时,在凯尔特人和76人历史级别的阵容面前,他们显得黯淡无光,一直以来被球迷和媒体所遗忘。“银狐”德尔-哈里斯接过了教鞭,随着蒙克利夫的老化和皮尔斯的受伤,球队连续50胜的纪录被终结。季后赛首轮,尽管卡明斯拼尽全力,场均砍下25.8分,但还是被威尔金斯率领的老鹰淘汰。88-89赛季,雄鹿的成绩有所反弹,卡明斯也第二次入选了全明星,雄鹿在季后赛首轮成功复仇老鹰,不过这一次要归功于场均砍下22.3分的第六人皮尔斯,因为伤病卡明斯场均只有12.8分。

1989年夏天,马刺和雄鹿完成了一笔大交易,前者送出了头牌埃尔文-罗伯特森和前锋格雷格-安德森,后者则送出了特里-卡明斯。马刺队在这个夏天发生了翻天覆地的变化,服役两年的状元罗宾逊应约归来,同时来到的还有探花肖恩-埃利奥特和老将莫里斯-奇克斯。前一赛季还只有21胜61负的马刺在本赛季完成了队史最大幅度的战绩提升,取得了56胜26负。新秀赛季的罗宾逊砍下了24.3分,12篮板和3.9封盖的惊人数据,而卡明斯则交出了22.4分和8.4篮板的数据,并且在对阵黄蜂的比赛中拿下了生涯最高的52分。赛季中期,马刺交易得到了尼克斯的天才后卫罗德-斯特里克兰,随着季后赛首轮兵不血刃的横扫掘金,银黑军团似乎势不可挡。

半决赛与开拓者的较量是罗宾逊第一次在季后赛受到挑战,他系列赛第一场只得到9分,整个系列赛场均只得到22.9分(首轮横扫掘金27.7分),马刺干净利落地输掉了两个客场。卡明斯挺身而出,他在系列赛中三次砍下了30+,双方最终不得不进行抢七。在决定生死的第7战中,卡明斯再次拿下了全队最高的27分,然而在加时还剩28秒,双方103:103打平时,斯特里克兰用一记背后传球把球传给了对方的杰里米-科尔西,后者直接助攻“滑翔机”德雷克斯勒暴扣,马刺最终以3分落败,被淘汰出局。整个系列赛卡明斯场均砍下25.9分,超越罗宾逊和德雷克斯勒,高居两队得分第一。

多年以来,斯特里克兰一直因为这记失误而受到马刺球迷的咒骂,对此印象深刻的卡明斯和埃利奥特认为斯特里克兰受到了不公正地诋毁,同时也承认如果在一起打得时间更久,可能就不会出现那样的问题。不过在那时,似乎问题不大,罗宾逊+卡明斯+埃利奥特+威利-安德森+斯特里克兰的阵容看起来非常年轻(除了卡明斯),前途无量,然而没有想到的是,这却是这套阵容走得最远的一次。90-91赛季,马刺继续了上一赛季的强势,不过卡明斯的状态开始有所下滑,尽管仍然是球队的二号得分手,但他的场均得分下降到了生涯新低的17.6分和7.8篮板。更令人不安的是,马刺在季后赛首轮就爆冷不敌勇士,卡明斯场均只得到了14.8分和9.3篮板,又是职业生涯新低。

卡明斯在马刺的第三个赛季,依旧是球队的二号人物,场均得到17.3分和9.0篮板,得分和篮板一直是他多年来为球队所提供的稳定输出。一系列的伤病阻挡了马刺前进的脚步,除了埃利奥特,罗宾逊、卡明斯、安德森和斯特里克兰等主力都先后遭遇不同程度的伤病,尤其是核心罗宾逊在赛季末因伤而无法出战季后赛,给予了马刺最沉重的打击。季后赛首轮,尽管卡明斯竭尽全力,场均砍下两队最高的26分和11.3篮板,其中前两场比赛都砍下了30+,但面对拥有凯文-约翰逊、杰夫霍纳塞克和丹-马尔利的太阳,缺少罗宾逊的马刺还是毫无还手之力,最终以0-3被横扫。

1992年的夏天,马刺送走了爱惹事的斯特里克兰,从欧洲找来了文尼-德尔-内格罗,并召回了艾弗里-约翰逊,然而卡明斯的职业生涯却在赛季前发生了戏剧性的转折。这位一向严谨的传教士在季前的一场非正式比赛中膝盖受伤,经检查是前交叉韧带撕裂,他缺席了赛季的前74场比赛,当回来时一切都变了,在回归后的季后赛里,他场均只能得到6.7分和3.9篮板。为了弥补大前锋的空缺,马刺不得不在休赛期用埃利奥特去交换“大虫”罗德曼,在93-94赛季,作为罗德曼替补的卡明斯场均只有7.3分和5篮板,在季后赛里也只有8分和6.3篮板。马刺在94-95赛季终于取得了突破杀入西部决赛,不过这与卡明斯关系也不大了,他在季后赛彻底成为了边缘人物。

1995年夏天,28岁的安德森和34岁的卡明斯离开了马刺,前者被新成立的猛龙选走,后者则回到了老东家雄鹿。卡明斯在之后又辗转了超音速、76人、尼克斯和勇士,他逐渐恢复了健康,不过再也不是场上的主角了,更多用自己的经验帮助球队。99-00赛季38岁的他依然能在18分钟的场均时间里得到8.4分和4.9篮板,并且是勇士队在第四节关键时候值得信赖的球员。2000年夏天,39岁的卡明斯宣布退役,他在职业生涯的1183场比赛中得到19460分(场均16.4分),110场季后赛场均15.1分和6.7个篮板。在1983年到1992年的十年间,他的得分超过了NBA所有的大前锋,而在篮板球上,这一期间只有巴克利和巴克-威廉姆斯在他之上。

球场之外的卡明斯似乎更有意思,当他16岁时就是一名虔诚的五旬节派牧师了,他在NBA的每一站都是更衣室里的重要存在,这源于他强烈的个性和虔诚的宗教信仰。卡明斯认为:作为一名球员,尽量不要把自己的宗教信仰挂在脸上,而是以身作则。效力于马刺期间,他活跃在圣安东尼奥社区,经常在当地教堂布道,做慈善工作。队友们也非常尊重他,尤其是埃利奥特,以至于他邀请卡明斯主持他和妻子克劳迪娅的婚礼。

“我在圣安东尼奥的时候建立了很多很好的关系,”卡明斯说。离开马刺后,他仍在圣安东尼奥居住长达15年。“那里的人们给予了我最大的信任,允许我在这个社区工作。这座城市对我来说永远都是特别的。”

讲经布道的同时,这位牧师还是一名自学成才的音乐人和娴熟的键盘手,1989年期间他曾和大卫-罗宾逊等队友一起录制了一首圣诞歌曲。卡明斯通过他的制作公司卡明斯娱乐集团为自己和其他音乐人创作音乐——R&B、福音和爵士乐,他已经制作了好几张专辑。

“我不会用我赚了多少钱或赢得了多少总冠军戒指来评价我的生活,”他说。“当我回顾自己的生活时,我不会想起失败。对我来说,越来越重要的是你改变了多少人的生活。”

在效力马刺的六个赛季里,卡明斯共出场了361场常规赛比赛,场均得到14.4分,7.0篮板,季后赛出场46场,场均得到11.8分和5.7篮板。他在膝伤前的10个赛季场均21.3分、8.7篮板、2.4助攻,膝伤后的8个赛季场均只有7.5分,4.7篮板,0.9助攻,伤病完全改变了他的职业生涯。在那支创造队史最伟大进步的队伍里,只有罗宾逊和埃利奥特最终坚持到了1999年的夺冠。但卡明斯不应被遗忘和忽视,无论是在密尔沃基还是圣安东尼奥,尽管他本人也许并不在乎。

下一期:他似乎有着神奇的魔法,可以在后卫-前锋-中锋等多重角色中随意切换,这种魔力在2014年的夺冠中发挥了巨大的作用,在场下他则是享受生活的典范。

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